Monthly Archives: September 2013

TERTULIA 2013: Accountability – Responsabilidad

Accountability Luz Berrios-Taveras

“What of the wisdom from above? First, it is pure, and then peaceful, gentle, obedient, filled with mercy and good actions, fair, and genuine. Those who make peace sow the seeds of justice by their peaceful acts.” from James 3:17-18

The year 2013 marks the 50th anniversary of Dr. Martin Luther King, Jr.’s “I Have a Dream” speech. The words spoken by Dr. King in 1963 still resonate today; I believe he called on everyone to not only be peaceful but to also be accountable.

Recently I was browsing through my Facebook account and I encountered something that struck a nerve. A Hispanic woman uploaded pictures of a day trip she took with her family. Her picture comments identified people by name, but some family members were identified in a slightly different manner. Family members of dark colored skin were identified first by the color of their skin and then by their names. As I continued to look at the pictures, I was reminded of the underlying and acquired racism that is still rampant in the Latino community. Phrases of yesteryear that were used as terms of endearment continue to perpetuate the division between Black and White within Hispanic communities today.

I hold myself accountable to refuse the perpetuating cycle of injustice in the Latino community. I will seek wisdom from above to treat my fellow brothers and sisters from other Hispanic origins with equality regardless of the color of their skin or their immigration status. I will seek to make peace and sow the seeds of justice with my peaceful acts.

We all need to be accountable to bring Dr. King’s dream to fruition.

Praise God! I’m Hispanic, I’m UCC!

Prayer: Loving God, thank you for keeping Dr. King’s dream alive but we are fully aware that much work needs to be done. Give us the strength, wisdom, and tenacity to hold ourselves accountable for our actions. Our fight for justice includes our Hispanic brothers and sisters who have no voice because of their immigration status. Remind us that we are all part of the body of Christ regardless of color, creed, gender, or sexual orientation. In your name we pray, Amen!

25

Responsabilidad

Luz Berrios-Taveras

“¿Qué pasa con la sabiduría de lo alto? En primer lugar, es pura, y después pacífica, amable, obediente, llena de misericordia y de buenos actos, justas y auténticas. Los que hacen la paz siembran las semillas de la justicia por sus actos pacíficos. “de Santiago 3:17-19

El año 2013 marca el 50 aniversario del discurso dado por el Rev. Dr. Martin Luther King, Jr. titulado “Tengo un Sueño”. Las palabras exhortadas por Dr. King en 1963 son todavía relevantes hoy, y creo que nos hizo un llamado a todos, no sólo para estar en paz, pero también para que nos rindamos a cuentas de nuestra responsabilidad.

Hace poco estaba navegando a través de mi cuenta de Facebook y me encontré con algo que me molesto al ver y leerlo. Una mujer hispana puso fotos de una excursión que tuvo con su familia. Ella identifico a personas en su familia por sus nombres, pero algunos miembros de la familia fueron identificados de una manera sutilmente diferente. Los miembros de la familia con la piel oscura fueron identificados primero por el color de su piel y luego por sus nombres. A medida que continuaba mirando las fotos, me di de cuenta del racismo profundo y adquirido que todavía existe en la comunidad latina. Frases antiguas que fueron utilizados como expresiones de cariño siguen perpetuando la división entre blancos y negros dentro de las comunidades hispanas

Me hago responsable de rechazar el ciclo de perpetuación de la injusticia en la comunidad latina. Voy a buscar la sabiduría de lo alto para tratar a mis hermanos y hermanas de otros orígenes hispanos con igualdad sin importar el color de su piel o su estatus migratorio. Voy a tratar de hacer la paz y sembrar las semillas de la justicia con mis actos pacíficos. Todos tenemos que ser responsables para que el sueño del Dr. King un día se haga realidad.

¡Alabado sea Dios! Soy hispana, Soy UCC!

Oración: Amado Dios, gracias por mantener el sueño de Dr. King vivo, pero somos plenamente conscientes de que hay mucho trabajo por hacer. Danos la fuerza, la sabiduría y tenacidad para hacernos responsables de nuestras acciones. Nuestra lucha por la justicia incluye a nuestros hermanos y hermanas hispanos que no tienen voz, debido a su estatus migratorio. Siempre haznos recordar que todos somos parte del cuerpo de Cristo sin importar el color de piel, el credo, el género o la orientación sexual. En Tu nombre oramos, ¡Amén! 

Advertisements

Tertulia 2013: Accountability – Responsabilidad

Really?
Maritza Angulo de González
“Therefore, encourage each other and strengthen one another…” from 1 Thessalonians 5:11
Encourage and strengthen one another. Really? Where does my responsibility lie? How can I be responsible for those that do not want to hear, don’t want to see? When we define accountability, we need to remember that it requires that we answer for our thoughts, words and deeds and for our actions. Do you remember the story of Abel and Cain? “Am I my brother’s [sister’s] keeper?” Yes, we are! We need to watch out for our brothers and sisters. We are called to encourage, build up, inspire, help, and attempt to persuade, comfort, exhort and edify one another, even the least of us!
I participated in the walk for Immigration during Synod 29 in Long Beach, CA. We walked in stages, first to let government officers at INS know that ”we are watching you… and what you are doing is answerable to God”. A young man, no more than 13 years old said “let them know that they destroyed my family when they took my mom back to my country… I am here alone, on the streets”. Then we walked to City Hall to let them know that we keep our brothers and sisters close to our hearts… and we cleansed their feet. This step touched the core of my being – a woman began to cry as she was identified as one whose feet were going to be washed; “I don’t deserve this” she said and our response was “this is important to God, this is important to us”. Our last stop was significant, we shared bread with one another… this is our vision, this is who we are, this is our mandate, this is our covenant… Justice motivates us.
Ezekiel 3:17-19 (MSG) says, “Son of man, I’ve made you a watchman [watchwoman] for the family of Israel. Whenever you hear me say something, warn them for me. If I say to the wicked, ‘You are going to die,’ and you don’t sound the alarm warning them that it’s a matter of life or death, they will die and it will be your fault. I’ll hold you responsible. But if you warn the wicked and they keep right on sinning anyway, they’ll most certainly die for their sin, but you won’t die. You’ll have saved your life.”
Prayer: Dear God, let us watch over your people, those near and those afar. That we all might encourage and strengthen each other in your name and in your love. Let us be both, accountable and responsible, for the sake of your name. Amen.
23
¿Es esto Real?
Maritza Angulo de González
“Por eso, anímense y fortalézcanse unos(as) a otros(as), tal como ya lo están haciendo”de 1 Tesalonicenses 5:11
Alentarnos y fortalecernos mutuamente. ¿En serio? ¿Dónde está mi responsabilidad? ¿Cómo puedo ser responsable por aquellos(as) que no quieren oír, no quieren ver? Cuando definimos la rendición de cuentas, tenemos que recordar que se requiere que respondamos por nuestros pensamientos, palabras y obras y acciones. ¿Recuerdas la historia de Abel y Caín? “¿Soy yo acaso el guarda de mi hermano?” ¡Sí, lo somos! Tenemos que cuidar y velar por nuestros hermanos y hermanas. Estamos llamados a promover, fortalecer, inspirar, ayudar, e intentar persuadir , confortar, exhortar y edificarnos los unos a los otros y las unas a las otras, aun a los más pequeñitos(as).
Yo participé en la caminata inmigración durante el Sínodo 29 en Long Beach, CA Caminamos por etapas, primero para dejarles saber a los funcionarios del departamento de inmigración de los Estados Unidos que ” los estamos mirando y son responsable delante de Dios por lo que están haciendo”. Un joven, de no más de 13 años dijo “hacerles saber que ellos destruyeron a mi familia, cuando se llevaron a mi madre de vuelta a mi país. Estoy aquí solo, en las calles”. Luego caminamos al Ayuntamiento para hacerles saber que guardamos a nuestros hermanos y hermanas cerca de nuestros corazones y lavamos sus pies. Este paso tocó el centro de mi ser – una mujer comenzó a llorar cuando fue identificada para lavarle los pies: “Yo no merezco esto “, dijo ” y nuestra respuesta fue” es importante para Dios, esto es importante para nosotros(as). ” Nuestra última parada fue significativa, compartimos pan unos(as) con otros(as) … esta es nuestra visión , esto es lo que somos , es nuestro mandato , este es nuestro pacto … La Justicia nos motiva.
Ezequiel 3:17-19 (DHH) dice: «A ti, hombre[mujer], yo te he puesto de centinela para el pueblo de Israel. Cuando yo te comunique algún mensaje, deberás anunciárselo de mi parte, para que estén advertidos. Puede darse el caso de que yo pronuncie sentencia de muerte contra un malvado; pues bien, si tú no le hablas a ese malvado y le adviertes que deje su mala conducta para que pueda seguir viviendo, él morirá por su pecado, pero yo te pediré a ti cuentas de su muerte. Si tú, en cambio, adviertes al malvado y él no deja su maldad ni su mala conducta, él morirá por su pecado, pero tú salvarás tu vida.”
Oración: Amado Dios, permítenos velar sobre tu pueblo, los que están cerca y los que están lejos. Que todos podamos fomentar y fortalecernos en Tu nombre y en Tu amor. Permítenos ser responsables y rendirte cuentas, por el bien de Tu nombre. Amén.

TERTULIA: The Power of Faith – El Poder de la Fe

The Power of Faith! Robert Ochoa

“Yes Lord”, replied the Syrophoenician woman (a Greek) to Jesus, “but even the dogs under the table eat the children’s crumbs.” From Gospel of St. Mark 7:28

Last year (2012) for two days, our UCC Hispanic/Latino brothers and sisters from New England, gathered and talked much about what it meant to be a family in Christ as UCC’ers! We struggled with what is meant to be born again, especially when dealing with those that we find who are different than we are. Is it possible to be Gay Lesbian Bi Transgendered and Christian? Are GLBTQ peoples required to change to be considered folks of Faith? And why do we care so much?

We didn’t solve anything that weekend, but we had an open and honest dialogue (a Tertulia). I was asked to give my testimony as a man of faith, who happens to be a Pastor, Latino, and Gay! Instead of focusing on “justification” for my right to be called a saved child of God, my story was the journey of family, of a family’s plea, and how due to the Miracle of Grace, a family was brought healing, reconciliation, and love because we chose to have faith in God; a willingness to ask Christ to help us understand each other and be healed.

In the Gospel of Mark, chapter 7: 24-29, we have this Greek woman, with a daughter being afflicted emotionally. She heard about this Healer, this Man of God, healing the blind, the disabled and the afflicted! She didn’t care Jesus was “different” from her, only that Jesus could heal her daughter.
So she went to Jesus and begged him to heal her daughter! Jesus actually “paused”, and said to the woman “First let the children eat all they want, for it is not right to take the children’s bread and feed it to the dogs. ”Jesus just called this woman a dog.

But this woman took no offense, instead she said “Even the dogs under the table eat the children’s crumbs” … meaning…THINK ME UNWORTHY…BUT JUST PROVIDE ME ONE BLESSING….ONE WORD…I’M NOT ASKING FOR A FULL SENTENCE…BUT JUST SAY THE “CRUMB”…AND MY DAUGHTER WILL BE HEALED! “Jesus marveled at the faith of this woman…and said ‘For such a reply, you may go, the demon has left your daughter.’” “And she went home and found her child lying on the bed and the demon was GONE! “ The Syrophoenician woman was given her daughter back! Notice that Jesus did not require her to change who she was to be blessed and receive the miracle. He simply said because of your faith, your daughter is healed.

Yo Soy Latino, Yo Soy UCC!

Prayer: Dearest God, as your children you provide us more than crumbs but complete feasts of blessings, for these bounties with give you thanks in Jesus Name. Amen.

18

¡El poder de la fe! Robert Ochoa

” Sí señor”, respondió la mujer siro-fenicia ( griego ) a Jesús “, pero también los perritos comen bajo la mesa migajas de los hijos . ” de Evangelio según San Marcos 07:28

El año pasado ( 2012 ) durante dos días , nuestro UCC Latino / Latina hermanos y hermanas de Nueva Inglaterra, se reunieron y hablaron mucho acerca de lo que significa ser una familia en Cristo como miembros de la UCC. Lidiamos con el significado de la frase “nacer de nuevo,” sobre todo cuando se trata de aquellos que encontramos que son diferentes de lo que somos. ¿Es posible ser Homosexual, Lesbianas, Bisexual, Transexuales, y cristianos(as)? Es necesario que aquellos y aquellas que identificamos con estas etiquetas cambien antes de ser considerados(as) gente de fe? ¿Y por qué esto nos importa tanto?

No resolvimos esos conflictos durante ese fin de semana, pero tuvimos un diálogo abierto y honesto (Tertulia). Me pidieron que diera mi testimonio como un hombre de fe, que es un pastor latino y homosexual. En lugar de centralizarme en la ” justificación” de mi derecho de ser llamado hijo salvado de Dios, mi historia era de la trajectoria de una familia, de la petición de una familia, y como debido al milagro de la gracia de Dios, esa familia recibió sanidad, reconciliación y amor porque escogimos tener fe en Dios y la disposición de pedirle a Cristo que nos ayudara a entendernos los unos a los otros y ser sanados.

En el Evangelio de Marcos, capítulo 7: 24-29, tenemos esta mujer griega , con una hija afectada emocionalmente. Oyó hablar de este sanador, este hombre de Dios , que sanaba a los ciegos , los discapacitados y los afligidos ! No le importaba que Jesús fuera ” diferente” de ella, sólo que Jesús podía sanar a su hija. ¡Así que se acercó a Jesús y le rogó que sanara a su hija ! Jesús realmente pausó, y dijo a la mujer: “En primer lugar deja que los niños coman todo lo que quieran , porque no está bien tomar el pan de los hijos y alimentar a los perros . ” Jesús acaba de llamar a esta mujer un perro. Pero esta mujer no se ofendió, a pesar de eso dijo: ” Hasta los perrillos debajo de la mesa, comen las migajas de los hijos ” … queriendo decir… PIENSA DE MI QUE SOY INDIGNA … PERO SOLO DAME UNA BENDICIÓN …. una palabra … Yo no estoy pidiendo una frase completa … PERO SOLO DI LAS ” MIGAJAS ” … y mi hija será sanada ! ” Jesús se maravilló de la fe de esta mujer … y dijo:” Por decir eso, ahora vete, el demonio ha salido de tu hija . ‘ ” “¡Y se fue a su casa, encontró a la niña acostada en la cama, y el demonio se había ido! ” A la mujer siro- fenicia se le regresó su hija ! Note que Jesús no exigió que ella cambiara quien era para ser bendecida y recibir su milagro. Él simplemente dijo que debido a su fe, su hija sanó .

Yo Soy Latino , Yo Soy UCC !

Oración: Amado Dios, como sus hijos(as) nos proporcionas más que migajas, nos proporcionas banquete de bendiciones, y por estas bondades damos gracias en el nombre de Jesús. Amén.

19 

Pinocchio – Pinocho!

Authentic: Are you a real boy, Pinocchio, authentic even?! Elivette Mendez Angulo
“I praise you, for I am fearfully and wonderfully made. Wonderful are your works; my soul knows it very well. My frame was not hidden from you,when I was being made in secret, intricately woven in the depths of the earth. Your eyes saw my unformed substance;i n your book were written, every one of them, the days that were formed for me, when as yet there was none of them.” From Psalm 139:14-16
Geppetto the woodcarver sat down and made a lifelike marionette, that he named Pinocchio. Much like the velveteen rabbit, this marionette was loved and appreciated. Pinocchio’s origins were never questioned or doubted, after all Geppetto made him and knew every detail.
Our creator formed us and knows us…intimately. The parts of our story we try to keep hidden and the parts that we brag about. Why pretend that we are perfect, or all the same? God made us just as we are, warts and all! “My frame was not hidden from you, when I was being made…Your eyes saw my unformed substance; in your book were written, every one of them…” The church is not the place to leave parts of you at the door, those parts of you that you make pretty to bring to the church are usually the very parts of you that need to be renewed by our merciful creator.
Imagine if we each would walk into church this Sunday like broken marionettes, with strings that are frayed, showing the world around us that we also struggle and are imperfect. Showing the world that our reason for going to church on Sunday is to be uplifted, to have our strings reset by God. God loves us as we are, in all our imperfections. And change, if it is needed or necessary, comes through and from the love of a merciful God. Not from the shedding of our issues!
I’m UCC.. I’m Hispanic: Authenticity, Accountability and Actualization
Prayer: Thank you Lord for loving my authentic self. For making my imperfect true self just as it is, and for helping me transition into a better me, picking me up when I fall and soothing my wounds, but always loving me, just as I am. Amen.
16
Auténtico: ¿Es usted un niño de verdad, Pinocho, y hasta auténtico? Elivette Mendez Angulo
“¡Gracias por hacerme tan maravillosamente complejo! Tu fino trabajo es maravilloso, lo sé muy bien.Tú me observabas mientras iba cobrando forma en secreto, mientras se entretejían mis partes en la oscuridad de la matriz. Me viste antes de que naciera. Cada día de mi vida estaba registrado en tu libro.Cada momento fue diseñado antes de que un solo día pasara” de Salmos 139:14-16
Geppetto el tallador de madera se sentó e hizo una marioneta que parecía vivo y real, y lo nombró Pinocho. Al igual que el conejo de pana, esta marioneta era amada y apreciada. Los orígenes de Pinocho nunca fueron cuestionados o dudados, después de todo él fue una creación de Geppetto, quien conocía cada detalle.
Nuestro Creador nos formó y nos conoce … íntimamente. Las partes de nuestra historia que tratamos de mantener ocultas y las partes de las cuales presumimos. ¿Por qué fingir que somos perfectos, o que todos y todas somos iguales? ¡Dios nos hizo tal como somos, con todos nuestros defectos! “Mis huesos no se te ocultaban, cuando era yo formado(a) … Tus ojos vieron mi embrión, y en tu libro estaban escritas, cada uno de ellos …” La iglesia no es el lugar para dejar partes de ti en la puerta, esas partes de ti que haces verse bien para ir a la iglesia son generalmente las mismas partes que necesitan ser renovadas por nuestro Creador misericordioso.
Imagínese si cada uno de nosotros podría entrar en la iglesia este domingo como marionetas rotas, con las cuerdas deshilachadas, mostrando al mundo que nos rodea, que también luchamos y somos imperfectos. Mostrando al mundo que nuestra razón para ir a la iglesia el domingo es para ser levantado(a), para que nuestras cuerdas sean restablecidas por Dios. Dios nos ama tal como somos, con todas nuestras imperfecciones. Y el cambio, si es necesario, viene a través y del amor de un Dios misericordioso. No por el derramamiento de nuestros problemas!
Soy UCC .. Soy hispana: Autenticidad, Responsabilidad y Actualización
Oración: Gracias, Señor, por amar mi autenticidad tal y como es. y por ayudarme en esta transición de convertirme en algo mejor,por darme la mano cuando me caigo, por sanar mis heridas, y por siempre amarme tal como soy. Amén.

TERTULIA 2013: AUTHENTICITY – AUTENTICIDAD

Authenticity Luz Berrios-Taveras
“But you are a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people of his own, so that you may proclaim the virtues of the one who called you out of darkness into his marvelous light.” from 1 Peter 2:9
There was a time in my life I did not believe I was a woman of virtue, chosen to be a leader, or have the ability to do great things. I was living in darkness. My late teenage years were tarnished by an abusive relationship. My life was spiraling out of control into an abyss of despair and loneliness which controlled me physically, mentally, and emotionally. I was unable to visualize a path to a better tomorrow until God used a woman to call me out of the darkness and into God’s marvelous light.
This woman met with me every night for several weeks repeating words of encouragement to me. She proclaimed I was God’s child, I was chosen, and I was worthy. Initially her words had no effect on my psyche, but eventually I heard God’s voice. I gained strength and a belief that I had the courage to proclaim the virtue God intended for me.
Several years later, I was given the opportunity of sharing my story with others. To be authentic for the sake of others is a difficult task, but I decided to help other young women in abusive relationships by retelling my story. I allowed God to use me as a vessel and the authenticity of my message helped many of these young women discover their strength and God’s intended virtue for their lives.
Praise God!
I’m Hispanic, I’m UCC!
Prayer: Loving God, there are many who believe they are not worthy of greatness. Years of abuse and abandonment have given way to the loss of authenticity; loss of virtue. We ask that you continue to use those who have reclaimed their virtue and authenticity through your remarkable healing power. Amazing Lord, bless us with the ability to pay it forward with the goal of increasing your kingdom. In your name we pray, Amen!
14
Autenticidad
Luz Berrios-Taveras
“Pero vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nación santa, pueblo adquirido, para que anunciéis las virtudes de aquel que os llamó de las tinieblas a su luz admirable.” De 1 Pedro 2:9
Hubo un tiempo en mi vida yo no creía ser una mujer de virtud, elegida para ser una líder, o tener la capacidad de hacer grandes cosas. Yo estaba viviendo en la oscuridad. Mis años de adolescencia fueron estropeadas por una relación abusiva. Mi vida estaba fuera de control en el abismo de la desesperación y la soledad que me controlaba física, mental y emocionalmente. No podía visualizar un camino hacia un futuro mejor, hasta que Dios utilizó a una mujer para extraerme de la oscuridad y llevarme a la maravillosa luz de Dios.
Esa mujer se reunió conmigo y cada noche durante varias semanas repitió palabras de aliento para mí. Ella proclamó que yo era hija de Dios, que fui elegida, y que yo era digna. Al principio sus palabras no tuvieron efecto, pero con el tiempo pude oír la voz de Dios. Gané fuerzas y la convicción de que tenía la valentía para proclamar la virtud que Dios escogió para mí
Varios años después, se me dio la oportunidad de compartir mi historia con otras personas. Ser auténtico por el bien de los demás es una tarea difícil, pero decidí contar mi historia para ayudar a otras mujeres jóvenes en relaciones abusivas. Dejé que Dios me usara como vasija y la autenticidad de mi mensaje ayudó a muchas de estas mujeres jóvenes a descubrir sus fuerzas y la virtud que Dios quería para sus vidas.
¡Alabado sea Dios!
Soy Hispana… Soy UCC!
Oración: Dios amoroso, son muchos los que creen que no son dignos de la grandeza. Los años de abuso y abandono han dado paso a la pérdida de autenticidad, la pérdida de la virtud. Te pedimos que utilices a los que han reclamado su virtud y autenticidad a través de Tu increíble poder sanador. Señor, bendícenos con la capacidad de restablecer estas vidas con el objetivo de aumentar Tu reino. En su nombre oramos, ¡Amén!

Can you see my tattoo? – Puedes ver mi tatuaje?

“Can you see my tattoo?” Maritza Angulo de González

“I have engraved you on the palms of my hands. Your walls are always in my presence.” From Isaiah 49:16 and “No one will snatch them out of my hand” from John 10:28

Have you ever received negative statements about yourself? Are those negative comments deeply rooted in your mind and your memory since forever? Is there any time in your life when you have felt far away from God? Is there any time in your life when you have feared God will no longer look at you because of your sins, or because of the way you are? Or because of the many things you were told as a child that God would not accept you if…? All those memories!

We have believed that we are not important, that we are not good. At times we question if God has renounced, given up, forgotten us. But today, I am here to remind us that God has indicated not only that we are His Glory, but also that he has engraved us in his Palm. Every one of us! Can you imagine?

Do you remember having a string tied on your finger so that you won’t forget?, several seconds and you forgot! Do you remember the blood mark on the doors of the Israelites? Maybe once the rain came, all those signs were washed away! Last year I had the opportunity to participate in a Henna Party, a group of Muslim women celebrating what we might call a “Bachelorette party”. We participated in the painting of our hands, but once we washed our hands, all the paint washed away.

A child in our church recently said that “No matter your color, your feelings, your ancestry… TRUST GOD. Yes, we need to trust the one that love us so deeply that he has wrapped us tightly and hidden securely in His Hand. Now let us remember that he forgets not who we are in Him.

“I’m Hispanic…I’m UCC” and I am Authentic.

Prayer: God you created and hold the world in your hands. Let us hear and feel your hands holding us tightly, protected, secure, and let us remember that your covenant with us is that nobody, absolutely nobody will SEPARATE, SNATCH, STEAL, or REMOVE ANY OF US FROM Your Precious and Powerful Hand. Amen!

12

“¿Puedes ver mi tatuaje?” Maritza Angulo de González

“Te he grabado en la palma de mi mano. Tus muros están siempre delante de mí.” De Isaías 49:16 y “Nadie los arrebatará de mi mano ” de Juan 10:28.

¿Alguna vez has recibido comentarios negativos acerca de ti? ¿Están esos comentarios negativos profundamente arraigados en tu mente y tu memoria, desde siempre? ¿Ha existido algún momento en tu vida cuando te has sentido lejos de Dios? ¿Ha existido algún momento en tu vida cuando tienes miedo a que Dios ya no te mira a causa de tus pecados, o por la forma que eres? ¿O por las muchas cosas que te dijeron cuando niño(a)… que Dios no aceptaría si … ? Todos esos recuerdos!

Hemos creído que no somos importantes, que no somos buenos(as). A veces nos preguntamos si Dios ha renunciado, nos ha abandonado o se ha olvidado de nosotros. Pero hoy, estoy aquí para recordarnos que Dios ha indicado que no sólo somos su gloria, sino también que nos ha grabado en la Palma de su mano. ¡A cada uno de nosotros y nosotras! ¿Te imaginas ?

¿Te acuerdas de no olvidar? Un lazo hecho de hilo en el dedo para recordar, varios segundos y se te olvidó! ¿Te acuerdas la marca de la sangre en las puertas de los israelitas? Tal vez llegó la lluvia y la borró! El año pasado tuve la oportunidad de participar en una fiesta de Henna, un grupo de mujeres musulmanas celebran lo que podríamos llamar una ” despedida de soltera ” . Nos pintaron nuestras manos, pero una vez que nos lavamos las manos, la pintura se borró!

Recientemente una niña dijo en nuestra iglesia ” No importa tu color, tus sentimientos, o tus antepasados … Confía en Dios.” Sí, tenemos que confiar en el que nos ama tan profundamente que nos ha envuelto firmemente y con seguridad nos ha escondido en Su mano. Ahora recordemos que Él nunca olvida quienes somos en El!.

“Soy Hispana … Soy UCC ” y soy auténtica .

Oración: Dios tu creaste y sostienes el mundo en tus manos. Permítenos escuchar y sentir tus manos sosteniéndonos firmemente, protegidos(as) y seguros(as); y haznos recordar que tu pacto con nosotros es que nadie, absolutamente nadie nos separará, nos arrebatará , nos robará , nos quitará; a ninguno(a) de nosotros(as) de Tu mano preciosa y poderosa . Amén ! 

Tertulia 2013

I ‘M UCC…I’M HISPANIC

Reflection by Pérsida Rivera-Méndez

The three A’s, Authenticity, Accountability and Actualization are words that are powerful and profound for they are representative of areas which we can embrace, affirm, and evaluate our ministries with and for the beloved community.

Let’s begin with authenticity.  For me authenticity means bringing all that I am to the table.  To express myself as a Puerto Rican woman that has gifts to offer the wider church. To express the uniqueness of the Caribbean rhythms and sounds that make our souls sing.  To speak a language that is most familiar to our heart.   Authenticity is being genuinely transparent in all aspects of our living.  Having the freedom of authenticity builds trust; healthy relationships that honor and respect the beloved community.

The second word is accountability. Wow what a concept for us to adhere to!  Accountability is vital to engage our beloved community.  Accountability is what gives strength to the commitments we make and what makes relationships flourish. I believe God wants us to be accountable with one another because we need each other to survive and thrive in this world we live in.  Accountability is powerful for the transformation of the beloved community we serve.

The third word is actualization which for me means to put faith into action. When we are involved in actualization of our faith we are actually living a life that reflects the love of Jesus.  We are continually doing justice and practicing an extravagant welcome and radical hospitality.  Actualization of our faith means that we can “walk humbly with our God, love mercy, and do justice”.

 

In conclusion, authenticity results in accountability which brings about the actualization of our faith as Hispanic/Latinos within the United Church of Christ.  By celebrating, affirming, and embracing the image of God that makes us uniquely who we are.  Amen!


 

¡Yo soy UCC…Yo soy Hispana!

Pérsida Rivera-Méndez

 

Las tres palabras, Autenticidad, Responsabilidad, y Actualización son palabras poderosas y profundas. Porque ellas son representativas de las áreas que podemos abrazar, afirmar, y evaluar nuestros ministerios con y para la comunidad amada.

Comencemos con la autenticidad. Para mí autenticidad significa traer todo lo que soy a la mesa. Expresarme como mujer puertorriqueña que tiene dones para ofrecer a la iglesia en general. Expresar la singularidad de los ritmos y sonidos Caribeños que hacen nuestras almas cantar. Hablar un idioma que es más familiar a nuestros corazones. La autenticidad es ser realmente transparente en todos los aspectos de nuestra vida. Tener la libertad de ser autentico gana la confianza; honra las relaciones saludables  y respeta a la comunidad amada.

La segunda palabra es la responsabilidad. ¡Qué concepto para que se adhieran a! La responsabilidad es vital para la participación en la comunidad amada. La responsabilidad es lo que da fuerza a los compromisos que hacemos y lo que hace que las relaciones florezcan. Yo creo que Dios quiere que tengamos la responsabilidad uno(a) con el (la) otro(a), porque nos necesitamos unos(as) a otros(as) para sobrevivir y prosperar en el mundo en que vivimos;  la responsabilidad es poderosa para la transformación de la amada comunidad que servimos.

La tercera palabra es la actualización que para mí significa poner la fe en acción. Cuando estamos involucrados(as) en la actualización de nuestra fe en realidad estamos viviendo la vida que refleja el amor de Jesús. Continuamente estamos haciendo justicia y practicando una bienvenida extravagante y una hospitalidad radical. La actualización de nuestra fe nos permite “caminar humildemente con nuestro Dios, amar la misericordia, y hacer justicia”.

En conclusión, el ser autentico resulta en la necesidad de ser responsable  que conlleva la actualización de nuestra fe, como los hispanos / latinos en la United Church of Christ. Al celebrar, afirmar y abarcar la imagen de Dios que nos hace únicamente lo que somos. ¡Amén!

 

 

 

DIVERSITY AND UNITY… DIVERSIDAD Y UNIDAD!

Acts 2:7 MSG:  They couldn’t for the life of them figure out what was going on, and kept saying, “Aren’t these all Galileans?

We have been talking about surprising gifts in strange places.  In order to celebrate these gifts, our minds and our hearts must be open to receive all that God has for us.  We cannot close our eyes and only accept our past and not the newness of spiritual unity!

Pope Francisco recently indicated that the flow of the Holy Spirit caused “chaos” and produced “diversity”.  This is interesting because when we have diversity we believe that all is different.  But Pope Francisco went further and said “only the Holy Spirit can bring about diversity […] and unity at the same time.  On the other hand, some of us play with diversity and become exclusivists provoking division and when attempting to build unity we impose uniformity.”

It is my hope that we embrace the diversity of the Holy Spirit.  The diversity that moves us in love, in communion, in covenant one with another knowing that these gifts bring the unity for the perfection of the work of God’s Kingdom on earth.

What a surprising gift – Diversity for Unity!

Hechos 2:7  NTV: “Estaban totalmente asombrados. «¿Cómo puede ser? —exclamaban—. Todas estas personas son de Galilea..”

Hemos estado hablando de regalos sorprendentes en lugares extraños.  Para poder celebrar estos regalos, nuestras mente y nuestro corazón tienen que estar abiertos a recibir todo lo que Dios tiene para cada uno(a) de nosotros(as).  No podemos cerrar nuestros ojos y solo aceptar las cosas de antaño y dejar ir aquellas que son nuevas y crean unidad espiritual. 

El Papa Francisco recientemente indicó que el fluir del Espiritu Santo causó un “revolu” porque produjo “diversidad”.  Esto es interesante porque cuando hay diversidad se cree que todo va a ser diferente, que todo va a irse cuesta abajo. Pero el Papa Francisco fue más allá y dijo que “solo el Espiritu Santo puede suscitar la diversidad…, al mismo tiempo, realizar la unidad. En cambio, cuando somos nosotros(as)  los(as) que pretendemos la diversidad y nos encerramos en nuestros(as) particularismos, en nuestros exclusivismos, provocamos la división; y cuando somos nosotros(as) los(as) que queremos construir la unidad con nuestros planes humanos, terminamos por imponer la uniformidad”

Es mi esperanza que nos dejemos arropar por la diversidad creada por el Espiritu Santo, esa diversidad que nos impulsa a movernos en amor, en comunión, en pacto el uno con el otro y la una con la otra.  Sabiendo que estos dones otorgados a nosotros y nosotras son para la unidad y la perfección de la obra y el Reino de Dios sobre la tierra.

 Que regalo tan sorprendente – Diversidad para Unidad!

SURPRISE! SURPRISE! – SORPRESA! SORPRESA!

Sorpresa! Sorpresa!  (Lucas 18:8-14)

Read this story by yourself!  Pray that you are not found pointing your finger at others. Rather, loving and caring for those that might have less than, but love God anyway!  Because at the end of all, loving God it’s the best part!

We do not want our Sunday Celebration to become a ritual, so this morning our Sunday Celebration became a Gospel Brunch to worship, sing and Celebrate who God is in each one of us!  We came to worship! And we did!

And while honoring our God, we surprised and showered a family with our love, a love that come from strange place – a place in our heart! Can you go and do the same!

Surprise! Surprise! (Luke 18:8-14)

Lee esta historia por ti mismo(a)!  Ora que no seas encontrado(a) señalando a otros(as). Mejor, amando y apoyando aquellos que aparentemente tienen mucho menos, pero aman a Dios de todas formas!  Al final de cuentas, amar a Dios es la major parte!

 Nosotros(as) no queremos que la Celebración del domingo se convierta en un ritual, es así que en esta mañana nuestra Celebración se convirtió en un “Almuerzo de Adoración” para alabar, cantar y celebrar quien Dios es en cada uno(a) de nosotros(as). Vinimos a adorar!  Y eso hicimos!

 Y mientras honrabamos a Dios, sorprendimos y llenamos a una familia con nuestro amor, un amor que proviene de un lugar extraño – un lugar dentro de nuestro corazón!  Ve y haz lo mismo!

MY EVEREADY BATTERY! – MI BATERIA EVEREADY!

Dia 6:  REGALOS SORPRENDENTES EN LUGARES EXTRANOS!

You should really, really read Isaiah chapter 40:25-31, it is an awesome testimony of God’s ever present energy for those that are weary, lacking strength and running behind!

We become so busy and so focus on decisions, multiple things to do, weary about life changes, bills, health, the weather, taking the kids to school, working, future, running, running, running…  and then face the reality of feeling like we do not have strength to continue and you become so weak… burning in and out!  Do you remember the story of Paul asking for healing? “My grace is sufficient to you; for power is perfected in weakness” (2 Co 12:9) that was the answer! God said NO; just receive my grace, my favor, and my strength! Or, have you read Habakkuk 3:17-19, “Though the cherry trees don’t blossom
and the strawberries don’t ripen, 
Though the apples are worm-eaten
and the wheat fields stunted, 
Though the sheep pens are sheep less
and the cattle barns empty, 
I’m singing joyful praise to God. 
I’m turning cartwheels of joy to my Savior God. 
Counting on God’s Rule to prevail, 
I take heart and gain strength. 
I run like a deer. I feel like I’m king [queen] of the mountain!”

So, no matter how we feel about the burdens of the day, join friends and/or family for prayer or for group discussions and remember that at the end of the running if we leap and dance joyfully praising the one that gives strength of mind, body, soul and spirit; we will get through everything, even when he says NO!  Because he is our Eveready battery!

Mi batería Eveready !

Deberías realmente leer Isaías capítulo 40:25-31 , es un testimonio impresionante de la energía siempre presente de Dios para aquellos(as) que están cansados(as) ​​, sin fuerzas y atrazados(as) – como que pisas y no arrancas!

Estamos tan ocupados(as) y concentrados(as) en esas decisiones que tenemos que tomar, múltiples cosas que hacer, cansados(as) ​​de los cambios de la vida, las deudas, la salud, el tiempo, llevar a los(as) niños(as) a la escuela, el trabajo, el futuro, corriendo corriendo , corriendo … y luego enfrentándonos a la realidad de sentir que no tenemos fuerzas para continuar y  se nos van las fuerzas … “burned” dentro y fuera! ¿Recuerdas la historia de Pablo pidiendo sanidad? ” Mi gracia es suficiente para ti, porque mi poder se perfecciona en tu debilidad” ( 2 Co 12:09 ), fue la respuesta! Dios dijo NO, sólo recibe mi gracia, mi favor, y mi fuerza ! O, ¿has leído Habacuc 3:17-19 , ” Aunque no den higos las higueras,
ni den uvas las viñas
ni aceitunas los olivos;
aunque no haya en nuestros campos
nada que cosechar;
aunque no tengamos vacas ni ovejas, siempre te alabaré con alegría
porque tú eres mi salvador.  Dios mío,
tú me das nuevas fuerzas;
me das la rapidez de un venado,
y me pones en lugares altos [siento que soy el rey [reina] de la montaña]!”

Así que , no importa cómo nos sentimos acerca de las cargas del día , reunámonos con amigos(as) y/o familiares para orar o tener conversaciones grupales  y recuerda que al final de este correr, si saltamos y danzamos con alegría alabando al que nos da fuerzas en nuestra mente, cuerpo, alma y espíritu; recobraremos fuerzas fïsica, mental y espiritual- incluso cuando  Dios dice NO! Porque él es nuestra batería Eveready !

(MSG) “So—who is like me? 
Who holds a candle to me?” says The Holy. 
Look at the night skies: Who do you think made all this? 
Who marches this army of stars out each night, 
counts them off, calls each by name
—so magnificent! So powerful! —
And never overlooks a single one?  Why would you ever complain, O Jacob, or, whine, Israel, saying, 
“God has lost track of me. 
    He doesn’t care what happens to me”? 
Don’t you know anything? Haven’t you been listening? 
God doesn’t come and go. God lasts. 
   He’s Creator of all you can see or imagine. 
He doesn’t get tired out, doesn’t pause to catch his breath.  And he knows everything, inside and out. 
He energizes those who get tired, 
gives fresh strength to dropouts. 
For even young people tire and drop out, young folk in their prime stumble and fall. 
But those who wait upon God get fresh strength. 
They spread their wings and soar like eagles, 
They run and don’t get tired, 
they walk and don’t lag behind.

Manantial de Gracia / Spring of Grace

Se Intencional / Be Intentional

lbtforever

A fine WordPress.com site

ThruELLY

Elivette (Elly) Mendez Angulo

The Ageless Dummy

culture, traveling, love and life.

Mt. Zion Congregational Church UCC

an inspirational, intelligent, and Spirit-filled ministry

now it springs forth

A ministry of Cheryl A. Lindsay

%d bloggers like this: